Les caractéristiques du frelon asiatique.


Habitat et comportement

Le Frelon asiatique est originaire d’Asie continentale, où le climat peut être similaire à celui de la France dans certaines régions. C’est l’une des raisons pourquoi l’une des espèces de frelons provenant d’Asie, le nigrithorax, s’est si bien acclimaté à notre pays. Il aurait été importé dans le Lot-et-Garonne en 2005 en même temps qu’une livraison de poteries venue de Chine. Il s’est depuis propagé dans la majeure partie de la France (certains endroits de l’est étant pour l’instant épargnés) et dans les pays alentours : Espagne, Italie, Allemagne, Belgique mais également en Angleterre ou au Portugal. D’après les estimations, l’invasion du Frelon asiatique progresse environ de 60 kilomètres par an.

On retrouve le Frelon asiatique dans nos campagnes mais également dans nos villes, là où le climat lui convient et où il peut trouver des sources d’alimentation. Il est important de noter que le Frelon asiatique est une espèce diurne, c’est-à-dire qu’elle n’est active qu’en journée, contrairement au Frelon européen. Le Frelon asiatique est relativement peu agressif vis-à-vis des humains, il est possible d’observer un nid jusqu’à 4 ou 5 mètres de distance sans risque d’attaque de la part de la colonie. L’agressivité de la colonie semble liée à la taille du nid : plus le nid est volumineux, plus le risque s’avère important. Il faut néanmoins éviter d’essayer de détruire le nid sans matériel adéquat et de toucher les ouvrières. La piqûre de Frelon asiatique n’est pas plus dangereuse que celle d’une abeille ou d’une guêpe.

La particularité du Frelon asiatique est qu’il niche souvent en hauteur, dans le feuillage des arbres par exemple, contrairement au Frelon européen dont les nids se trouvent plutôt au niveau du sol (dans un tronc d’arbre, dans le sol, sous un abri, etc.). L’entrée du nid du Frelon asiatique est latérale alors que l’entrée se situe vers le bas du nid pour un Frelon européen. Dans le cas de ces deux types de frelons, le nid est fabriqué à base de fibre de cellulose mâchée. Le nid du Frelon asiatique peuvent mesurer jusqu’à un mètre de haut et 80 centimètres de diamètre, en particulier quand ils sont fondés en hauteur dans le feuillage des arbres. La protection du nid dans le feuillage des arbres rend leur identification difficile et il faut attendre l’automne et la chute des feuilles pour les déceler.

Neature - Vespa Velutina- Rome MNHN-INPN

Alimentation

Le Frelon est un prédateur généraliste s’attaquant à toutes sortes de proies. Il est notamment prédateur des autres hyménoptères sociaux, la guêpe et l’abeille par exemple. Il s’alimente également de petits insectes (les mouches, papillons, etc.) et d’araignées. A noter qu’il s’alimente aussi de chair de vertébrés (viande exposée à l’air libre dans un marché par exemple). Les Frelons adultes se nourrissent de liquides sucrés (miel, nectar et autres boissons sucrées) ainsi que de fruits mûrs en automne.

Le Frelon asiatique est particulièrement connu en France pour son comportement agressif aux alentours des ruches. En France, les normes concernant les ruches imposent que leur entrée soit conçue de sorte à ce que les insectes plus gros que les abeilles ne puissent pas y pénétrer. Ainsi, les abeilles domestiques sont un peu mieux protégées de prédateurs tels que le Frelon asiatique. Néanmoins, celui-ci, ne pouvant entrer dans la ruche, se met en vol stationnaire à une vingtaine de centimètres de l’entrée en attendant le passage des butineuses. Il se saisit des abeilles avec ses pattes, les tue à coups de mandibules et les emporte dans un arbre pour les dépecer et en faire une boulette pour nourrir ses larves.

Cette forme de prédation est particulièrement nuisible pour les abeilles. Les Frelons asiatiques attaquent généralement les ruches en groupe (jusqu’à 20 individus) et perturbent l’activité des abeilles dans des périodes où elles préparent leurs réserves pour l’hiver.

 

Reproduction

D’octobre à novembre, les femelles reproductrices de la nouvelle génération quittent le nid pour s’accoupler. Ce sont les seuls individus à hiverner et à survivre à la colonie. Du mois de mars au mois de juin, les reines fondatrices amorcent la construction de leur nid et pondent pour donner naissance aux premières ouvrières qui deviendront adultes environ un mois et demi plus tard. La tâche de construction et d’entretien du nid revient alors aux ouvrières, alors que la reine s’occupe uniquement de la pondaison pour peupler sa colonie. Le nid grandit progressivement pour atteindre sa taille maximale aux alentours du mois d’octobre. A partir de la fin de l’automne, quand les femelles reproductrices ont quitté le nid (sauf celles se retrouvant bloquées dans le nid à cause du froid), la colonie voit ses individus mourir au fur et à mesure. Les nids, une fois la colonie éteinte, ne sont pas réutilisés. Il est intéressant de noter que les nids de Frelons asiatiques comportent en moyenne cinq fois plus d’individus que ceux des Frelons européens. Les nids les plus imposants peuvent abriter plus de 13000 individus pendant la saison (d’avril à novembre), dont plus de 500 femelles fondatrices.

Comment reconnaître le frelon asiatique ?


Identification physique

Le Frelon asiatique est reconnaissable par sa couleur brune noire caractéristique. Le thorax du Frelon asiatique est entièrement brun noir, seul son abdomen présente une bande jaune. Le bout de son abdomen est orangé, de même que sa face. Ses pattes sont jaunes à leur extrémité. Le Frelon asiatique mesure environ 3 centimètres de long.

 

Comparaison avec le frelon européen et la guêpe commune

Les Frelons asiatique et européen sont plutôt simples à distinguer de par leur couleur et leur taille. Le Frelon européen présente un abdomen jaune rayé de noir, son thorax est roux et noir. Le Frelon européen est en moyenne un peu plus long que le Frelon asiatique (les reines en particulier). Les nids de Frelons asiatique et européen se distinguent par leur emplacement : le nid du Frelon européen a une grande ouverture basale alors que celle du Frelon asiatique est latérale. Les nids de Frelons asiatiques peuvent se situer au-delà de 2 mètres de hauteur, contrairement à ceux des Frelons européens se trouvent en général dans des abris, des troncs d’arbres ou parfois dans le sol.

La Guêpe commune (Guêpes germanique, Vespula germanica) présente une couleur à dominante jaune. Son abdomen est jaune avec une bande noire. Son thorax est noir tacheté de jaune et sa face est jaune. La Guêpe commune est bien plus petite que le Frelon asiatique : 2 centimètres tout au plus. Les nids sont également différents. La Guêpe peut fonder son nid dans le sol ou dans un abri, ou en extérieur dans des lieux protégés et plutôt sombres. L’entrée d’un nid de Guêpe est de taille très réduite et basal. Il est intéressant de noter que la Guêpe des buissons (Dolichovespula media) ressemble un peu plus au Frelon asiatique en termes de couleur. Tout son corps est noir. Son abdomen présente de fines bandes jaunes. Ses pattes sont également jaunes, comme celles du Frelon asiatique. La Guêpe des buissons est néanmoins beaucoup plus petite de taille, celle-ci mesurant 2,2 centimètres au maximum. Son nid mesure tout au plus 20 centimètres de diamètre et ne se trouve jamais à plus de 2 mètres de hauteur.

A gauche, un spécimen de frelon asiatique, au centre un nid secondaire de frelon asiatique et à droite un spécimen de frelon commun.

Quels dangers représente le frelon asiatique ?


Un danger économique et écologique

L’invasion du territoire français par les Frelons asiatique comporte un risque à la fois économique et écologique.

De par son comportement de prédation des abeilles domestiques (Apis Mellifera), le Frelon asiatique constitue une menace pour la culture apicole. Les ruches sont généralement construites avec une entrée qui empêche l’intrusion d’insectes plus grands que les abeilles. Néanmoins, les Frelons asiatiques, en demeurant en vol stationnaire devant les ruches perturbent leur activité et sont en mesure de capturer les ouvrières qui en sortent ou qui y rentrent. Les abeilles domestiques européennes n’étant pas adaptées à l’existence de ce prédateur, un nid de Frelon peut causer d’énormes dommages à un rucher. Les colonies d’abeilles domestiques européennes disposent néanmoins de stratégies de défense contre les attaques des Frelons asiatiques mais demeurent encore très vulnérables à leur agression.

Il a également été constaté que les colonies de Frelons asiatiques pouvaient endommager les vergers, ceux-ci se nourrissant également de fruits.

Les Frelons asiatiques menacent également de manière indirecte et difficilement mesurable la production agricole en général. Leur comportement de prédation des insectes pollinisateurs pourrait avoir des conséquences sur la production agricole si leur invasion n’est pas contrôlée. L’activité des insectes pollinisateurs, les abeilles notamment, a une influence bénéfique sur l’agriculture et le renouvellement de la biodiversité végétale. La démultiplication des colonies de Frelons pourrait donc mettre en danger la production agricole si les insectes pollinisateurs venaient à se raréfier.

Enfin, la propagation des nids de Frelon asiatique comporte également un risque sanitaire. Si le venin du Frelon asiatique n’est pas plus dangereux que celui du Frelon européen, la relative importance du nombre d’individus dans leurs nids en fait un danger important pour les personnes qui s’en approcheraient de trop près, tout particulièrement pour celles qui seraient allergiques aux piqûres d’Hyménoptères ou pour les personnes exposées à leurs présences (paysagistes, personnel des Services Techniques municipaux, etc.).

Un danger sanitaire

Les frelons asiatiques, tout comme les abeilles ou les guêpes, possèdent un dard qu’ils utilisent en tant que forme de défense. Les frelons asiatiques peuvent se montrer agressifs si ils se sentent menacées, par des mouvements brusques par exemple, où si leur nid est menacé. Ils peuvent alors piquer à plusieurs reprises, contrairement aux abeilles. Leur piqûre, bien que douloureuse, n’est pas dangereuse, sauf en cas d’allergie aux piqures d’hyménoptères.

Le signe d’une piqûre de frelon est une légère perforation de la peau. Le venin injecté par la frelon asiatique va faire rougir rapidement la zone piquée, et va provoqué une marque surélevée. Celle-ci peut provoquer des démangeaisons pendant plus d’une journée.

Pour soulager la douleur, plusieurs techniques sont possibles :

  • Appliquer une compresse froide.
  • Prendre du paracétamol ou de l’ibuprofène.
  • Utiliser des comprimés antihistaminiques pour réduire le gonflement autour de la piqûre.

Dans le cas d’une allergie, une anaphylaxie peut se produire, celle-ci est potentiellement mortelle mais reste rare. En effet, seul 2% de la population est allergique aux piqûres d’hyménoptères. Certains signes peuvent alors vous alerter :

  • Difficulté à respirer ;
  • Respiration sifflante ;
  • Vomissements ;
  • Des nausées ou des diarrhées ;
  • Sensation de faiblesse ou étourdissement ;
  • Gonflement du visage ou de la bouche ;
  • Problèmes de déglutition.

Si l’un de ces signes apparaît à la suite d’une piqûre, il est impératif d’appeler les secours.

Neature - Frelon asiatique nid primaire

Un spécimen de femelle fondatrice de Vespa velutina à l’intérieur de son nid (nid au stade primaire).

Nos solutions.


Les pièges, malheureusement largement utilisés par les particuliers et beaucoup de collectivités, sont, d’une part, totalement inefficaces. En effet, ils ne touchent qu’un nombre très réduits d’individus par rapport à la population d’un nid. D’autre part, ils représentent un danger pour la biodiversité locale. Ces pièges sont en effet non sélectifs : ils touchent autant les insectes endogènes que les frelons asiatiques, et ils contribuent à rendre l’espèce plus résistante.

Neature propose une solution plus efficace et respectueuse de l’environnement. Les nids sont localisés, puis récupérés et congelés dans un contenant prévu à cet effet. L’action est ainsi très localisée, ne nécessite pas de produits chimiques et ne menace pas les autres espèces.
Les recherches menées tentent de trouver des molécules attirant uniquement le frelon asiatique. Les chercheurs Neature participent à trouver eux aussi de nouvelles méthodes protectrices de l’environnement face aux espèces exotiques et invasives.

La sérénité, enfin.

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